Conectividad a bordo: Ford lanza un programa abierto para desarrolladores

1

Conectividad a bordo: Ford lanza un programa abierto para desarrolladores

Durante la Feria Internacional de Electrónica de Consumo 2013 (CES), Ford anunció el lanzamiento del Programa para Desarrolladores de Ford (http://developer.ford.com) con el objetivo de brindarles la información y las herramientas necesarias para la creación de experiencias mediante mecanismos activados por voz dentro del auto.

Gracias al uso del sistema de conectividad SYNC y a la interface para programación de aplicaciones AppLink, Ford se ha convertido en la primera empresa automotriz del mundo en lanzar un programa abierto para desarrolladores, que les permite a los programadores de software, establecer una interface directa con el vehículo y crear apps para mejorar la experiencia de manejo.

“El Programa para Desarrolladores de Ford marca un cambio notable en innovaciones y nuevas funcionalidades que agreguen valor a nuestros vehículos en toda su vida útil”, comenta Hau Thai-Tang, vicepresidente de Ingeniería del área de Desarrollo de Productos para Ford a nivel mundial. “Abrir el juego a los desarrolladores les da voz a los consumidores de vehículos en forma directa para que aparezcan aplicaciones que ayuden a que nuestros productos sigan siendo vigentes, actualizados y mantengan su valor frente a los consumidores”, agrega Thai-Tang.

Conectividad a bordo
Según un relevamiento reciente a cargo de la empresa Nielsen, más de la mitad de quienes poseen telefonía móvil usan smartphones de algún tipo y dos tercios de los celulares activados recientemente tienen la posibilidad de tener apps. En todo el mundo ya hay más de 1.000 millones de usuarios de smartphones, un número que se supone que se va a duplicar para el año 2015. Desde los mercados digitales más importantes se han bajado más de 55.000 millones de apps, y los usuarios estadounidenses tienen un promedio de 67 apps en sus dispositivos.

“Cuando lanzamos el sistema SYNC en 2007, había una necesidad de encontrar la manera adecuada de conectarse con los celulares y el sistema de música digital del auto dada la tendencia de adopción masiva por parte de los consumidores”, explica Thai-Tang.

“Ofrecer control por comandos de voz para que los conductores puedan mantener las manos en el volante y los ojos en la ruta es algo que resulta muy popular entre los clientes. Ahora, con un ritmo de adopción de smartphones mucho más acelerado, existe una necesidad de volver a enfocarnos en los controles por voz en relación con las funcionalidades únicas que ofrecen estos dispositivos, especialmente el uso de apps”, remarca el directivo de Ford.

Un estudio reciente de Frost & Sullivan muestra que uno de cada cinco encuestados reconoció que usa apps sin ninguna relación con el vehículo mientras maneja. Si bien el sistema SYNC provee conectividad y control a través de la voz para el teléfono y música vía Bluetooth o USB, el AppLink brinda una interface activada por voz que les permite a los conductores controlar los apps del smartphone sin la necesidad de tomar el dispositivo correspondiente.

Lanzado en 2010, el SYNC AppLink provee control de aplicaciones móviles por comandos de voz, lo que incluye servicios populares como opciones inteligentes de radios digitales personalizadas, por ejemplo Pandora, Stitcher, NPR News, iHeartRadio y Scout para navegación.

“El auto representa una oportunidad para los desarrolladores, especialmente en relación con el mercado de la generación del milenio, y estamos ansiosos por ver los resultados”, afirma Thai-Tang. Y agrega que “lograr la participación de innovadores que no pertenecen a nuestra empresa es la clave de nuestra estrategia, que queremos que esté orientada a los consumidores en todos los aspectos del negocio, ya que nos proponemos no sólo satisfacer las demandas de hoy sino estar preparados para brindar soluciones innovadoras a los desafíos que vienen”.

La generación del milenio, la de aquellos que tienen entre 18 y 33 años, demuestra particular interés en vivir una experiencia personalizada con los productos de consumo. Cuatro de cada diez encuestados en un relevamiento entre miembros de la generación del milenio, realizado por Edelman 8095, desean tener la oportunidad de ejercer cierta influencia en los productos que usan; seleccionar y usar apps es una de las maneras más fáciles de personalizar la funcionalidad tanto de los dispositivos de comunicación como de los vehículos conectados a ellos, para lograr así una experiencia de usuario única.

Programa para Desarrolladores de Ford
Ford ha estado llevando adelante una prueba beta con un grupo de desarrolladores invitados que trabajan en los detalles de un kit de desarrollo de software (SDK, según su sigla en inglés), junto con documentación y un sistema de soporte técnico. Con más de 35 aplicaciones compatibles con AppLink disponibles para el público en Apple iOS y Google Android, el SDK ya está maduro como para que los ingenieros de Ford dejen que los desarrolladores lo prueben.

El programa de Ford es similar al de empresas de tecnología como Apple, Google y Facebook. Los desarrolladores de apps que quieren que sus creaciones funcionen en el entorno AppLink ahora pueden registrarse en http://developer.ford.com para poder bajar el AppLink SDK. El SDK contiene librerías de códigos y documentación sobre las API que permiten comunicación bidireccional entre las aplicaciones móviles y el vehículo, incluyendo comandos de voz del conductor.

Además de las librerías y la documentación, los desarrolladores tendrán acceso a soporte técnico directo por parte de los ingenieros de Ford y foros de discusión online donde podrán compartir las lecciones aprendidas con otros desarrolladores.

Los desarrolladores que tienen una gran idea para un app pero necesitan ayuda para construirlo pueden recurrir a los jacAPPS. Los jacAPPS con sede en Michigan serán el centro de desarrollo recomendado para aplicaciones móviles para el Programa para Desarrolladores del Ford. Esta empresa fue elegida para brindar soporte técnico y de desarrollo a desarrolladores que quieran crear apps para smartphones activados por voz para el entorno SYNC AppLink de Ford.

“Lo que más nos interesa es mejorar la experiencia de manejo, minimizando las distracciones causadas por el uso de dispositivos que hay que sostener en la mano, como los teléfonos celulares”, agrega Marchwicki. “Sabemos que los consumidores usan apps para música y navegación mientras manejan, así que al poner AppLink a disposición de los desarrolladores, estamos contribuyendo a asegurar que los apps más usados puedan ser manejados por comandos de voz”.

En este momento, las tres categorías principales de aplicaciones compatibles dentro de AppLink son: noticias e información, música y entretenimiento, y navegación y ubicación geográfica.

Una vez que un desarrollador ha incorporado el código de AppLink a su aplicación, la remite a los ingenieros de Ford para su revisión a fin de asegurar que funciona correctamente y que es apropiada para su uso en el vehículo. Una vez que la aplicación es aprobada, Ford trabaja en colaboración con el desarrollador para la obtención de una licencia de distribución, y luego la aplicación se envía al mercado de apps correspondiente.

“Nuestro programa para desarrolladores es abierto y está a disposición de cualquier persona en cualquier lugar del mundo”, explica John Ellis, gerente de tecnología global para el área de Conectividad de Servicios de Ford.

“Una de las ventajas clave de nuestro enfoque es la capacidad de contar rápidamente con aplicaciones y servicios relevantes para apoyar el lanzamiento de AppLink en Europa y Asia, gracias a que les hacemos las cosas fáciles a los desarrolladores locales que nos dicen cuáles son los apps más populares e importantes para los compradores en cada región”, aporta Ellis.

Sobre el Autor

Amante de los autos desde chico y periodista desde los 20 años, conjugué pasión con oficio y en 2006 le di forma a este blog. Para saber más sobre mí hacé clic en la casita ->