Toyota promete una nueva era de híbridos de bajo consumo; se viene el nuevo Prius

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Prometiendo mejoras continuas en la economía de combustible, Satoshi Ogiso, Managing Officer de Toyota Motor Corporation (TMC), esbozó el lanzamiento de una “nueva era” en tecnología híbrida con el arribo del Prius de nueva generación.

En el marco del “Toyota Hybrid World Tour 2013”, Toyota reunió por primera vez en su historia en un mismo espacio a la línea completa de vehículos híbridos de Toyota y de Lexus, evento realizado en Michigan, EE.UU. La compañía lleva vendidos más de 5 millones de vehículos híbridos de ambas marcas a nivel global. El efecto ambiental ha sido estimado en una reducción de emisiones de CO2 de 34 millones de toneladas, el equivalente a retirar de circulación 4,8 millones de vehículos.

La gama eléctrica e híbrida de TMC en el Toyota Hybrid World Tour 2013.

La gama eléctrica e híbrida de TMC en el Toyota Hybrid World Tour 2013.

Destacando el mayor compromiso de Toyota por liderar la industria de híbridos, Ogiso anunció que cuando la nueva generación de Prius sea lanzada, comenzará una nueva era para una amplia gama de vehículos Toyota y Lexus, ya que será el primer vehículo en introducir una familia de sistemas de propulsión híbridos con sustanciales mejoras.

De acá a 2015, Toyota planea introducir 15 vehículos globales, nuevos o rediseñados; estos nuevos sistemas de propulsión brindarán una economía de combustible significativamente mejorada en un formato más compacto, más liviano y menos costoso. Ogiso declaró que la performance de esta nueva generación de sistemas de propulsión reflejará avances significativos en la tecnología de baterías y motores eléctricos y a combustible que forman parte de una estrategia más amplia de Toyota hacia la electrificación del automóvil a través de tecnologías híbridas, de batería eléctrica y de células de combustible.

“El Prius actual ha estado a la vanguardia de la economía de combustible por muchos años. En sus tres generaciones, el kilometraje por litro del Prius ha mejorado en promedio cerca de un 10% en cada generación. El desafío es continuar mejorando a este ritmo; romper tu propio récord es muy difícil, pero es una gran motivación”, dijo Ogiso, y remarcó que los motores de Prius actuales tienen cuatro veces mayor densidad energética que el primer modelo, y que en la próxima generación será aún mayor.

Además, la eficiencia térmica del motor a combustible del Prius actual es del 38,5%. La nueva generación elevará ese nivel hasta más del 40%, convirtiéndose en el mejor del mundo en dicho rubro.

Se viene el nuevo Prius
El próximo Prius tendrá baterías con una mayor densidad energética, un término utilizado para referirse a la relación entre el rendimiento de la batería y su tamaño. Si bien Toyota ya es líder en el desarrollo de tecnología de baterías avanzadas, ha mejorado aún más sus capacidades de investigación, desarrollo y producción tanto de baterías de níquel-metal como de ion-litio, y utilizará estas tecnologías para continuar expandiendo su foco en vehículos híbridos y eléctricos.

Toyota también ha avanzado en el desarrollo de nuevas tecnologías de baterías como las de estado sólido y las de aire y litio, y ha alocado recursos enfocados en materiales diferentes al litio tales como el magnesio y otros materiales de baja valencia.

El próximo Prius también utilizará la Nueva Arquitectura Global de Toyota (TNGA, por sus siglas en inglés), presentando un centro de gravedad más bajo y mayor rigidez estructural, lo que contribuirá a un comportamiento dinámico muy mejorado.

La mejora aerodinámica contribuirá a un diseño exterior completamente renovado. Ogiso prometió un espacio interior más amplio y mejoras significativas en el diseño, presentación y facilidad de operación.

Prius PHV

“Hemos estado escuchando con mucha atención a los dueños de Prius PHV y estamos considerando sus pedidos para lograr un rango de manejo más amplio en modo 100% eléctrico”, declaró Ogiso. “También nos han dicho que les gustaría una operatoria de carga más conveniente. En respuesta a esos pedidos, estamos desarrollando un nuevo sistema de carga inalámbrico-inductivo que produce resonancia entre una bobina ubicada en el suelo y otra en el auto para transmitir energía a la batería, posibilitando la carga sin la molestia generada por el cable. Los trabajos de verificación del sistema se llevarán a cabo en Japón, los Estados Unidos y Europa en 2014″, agregó.

Toyota también ha realizado progresos en el desarrollo de su primer vehículo de celda de hidrógeno disponible para la venta, un nuevo sedán mediano de cuatro puertas cuyo concepto será develado en el Tokio Motor Show 2013, en noviembre. Luego, el vehículo será presentado en EE.UU. en enero de 2014 en el Consumer Electronics Show (CES), en Las Vegas. La célula de combustible de hidrógeno utilizará tecnología híbrida y será un elemento central en la estrategia de movilidad de Toyota en el futuro.

Sobre el Autor

Amante de los autos desde chico y periodista desde los 20 años, conjugué pasión con oficio y en 2006 le di forma a este blog. Para saber más sobre mí hacé clic en la casita ->