Ford celebra los 100 años de la línea de montaje, un hito de la industria mundial

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Ford Motor Company celebra los cien años de la línea de montaje, el sistema de ensamblado introducido por Henry Ford que revolucionó la industria a nivel mundial. Introducida un 7 de octubre de 1913 en la planta de Highland Park, en Illinois, EE.UU. dio origen al proceso de producción en serie caracterizado por una notable reducción en el tiempo y los recursos empleados.

Línea de ensamblaje de Ford en 1924

Línea de ensamblaje de Ford en 1924.

“Cuando Henry Ford comenzó a fabricar automóviles a comienzos del siglo XX, la tecnología de vanguardia de la época estaba representada por carros tirados a caballo que trasladaban las carrocerías mientras que los equipos de producción realizaban el ensamblado sobre caballetes y rotaban de una estación a otra”, resalta Ford. “Si bien la entrega de piezas estaba cronometrada, las demoras eran usuales y, con ello, los retrasos y aumento de costos por unidad. Además, este modelo de producción resultaba ineficiente para la expansión del automóvil, objetivo que desvelaba a Henry Ford”, agrega.

Habiéndose rodeado de expertos de diversos campos, la visión y el liderazgo de Henry Ford le permitieron crear las condiciones necesarias para que su equipo lleve adelante las innovaciones requeridas en la planta de producción que condujeron a la incorporación de la línea de montaje móvil.

“Los ingenieros construyeron el sistema a lo largo de un espacio abierto en la planta donde ubicaron un torno y una cuerda tendida sobre el suelo. Durante la jornada, 140 ensambladores se posicionaron a lo largo de una línea de 150 metros para instalar las piezas en el chasis que fue movilizado por el suelo usando el torno”, especifica la automotriz, que este año también celebrará 100 años en la Argentina.

“Las horas-hombre que demandaba la producción de cada vehículo se redujeron en más de una docena, requiriendo menos de 3 horas-hombre para finalizar cada unidad. La primera optimización en el proceso productivo ocurrió en enero de 1914 cuando la cuerda fue sustituida por una cadena que aportaba mayor seguridad”, consigna.

Los resultados de la producción en masa fueron inmediatos y significativos: en 1912 Ford Motor Company produjo 82.388 unidades del Modelo T cuyo precio de venta era de u$s 600. En 1916, la producción del modelo T se elevó a 585.388 en tanto que su precio bajó a u$s 360.

El Fordismo nació en la fábrica de Henry Ford y se extendió a otras industrias en todo el mundo. Al poco tiempo de su adopción, las pequeñas empresas de automóviles que producían sólo unos pocos cientos de unidades al año ya trataban de instalar líneas de montajes móviles para optimizar sus procesos de fabricación.

Línea de montaje actual de Ford en EE.UU.

Línea de montaje actual de Ford en EE.UU.

Sobre el Autor

Amante de los autos desde chico y periodista desde los 20 años, conjugué pasión con oficio y en 2006 le di forma a este blog. Para saber más sobre mí hacé clic en la casita ->